La robotización de la moda

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Ningún informe o contenido sobre la digitalización y su impacto en el sector de la moda, en la industria textil y de la indumentaria estaría completo sino se enfocara en la automatización de la producción. Obviamente, esto llevaría consigo una profunda revisión de la estrategia de aprovisionamiento con un fuerte impacto macroeconómico en los principales orígenes que son los proveedores actuales. De hecho, estadistas y estudiosos de la situación han publicado cifras escalofriantes sobre los puestos de trabajo en riesgo.  En el sector productivo en su conjunto, McKinsey Global Institute – MGI estimó que el 64% de las tareas tienen el potencial de ser automatizadas adoptando tecnologías actualmente en uso. Este porcentaje en números representa 231,3 millones de trabajadores en 50 países elegidos a nivel global en 2016.

Las máquinas generan el poder de la automatización.La robotizacion de la moda-gabrielfariasiribarren.com

En China, el potencial de la automatización en la manufacturación- en todos los sectores- representa 93,3 millones de trabajadores. Con una población que envejece, El Gigante Asiático tiene un alto interés en adoptar la automatización. La campaña Made in China 2025 generada y promovida por el gobierno apoya fuertemente el desarrollo de la automatización y la digitalización de la industria.

Las economías de los países más avanzados, como la de USA y los países de Europa Occidental, también están apostando a la automatización para seguir siendo competitivos y superar la barrera de crecimiento económico levantada por el envejecimiento de su propia mano de obra. Ejemplo de ello es el programa de Alemania “Industry 4.0” que promueve el desarrollo de fábricas inteligentes y procesos digitalizados de punta a punta.

Costo Laboral Vs. Robotización.

Este proceso y la situación que se desprende han propiciado un fuerte debate, se generan interrogantes sin respuestas claras a nivel global. Esto ha sido analizado en “El sourcing y los nuevos orígenes de la moda”, artículo que te recomiendo leer para interpretar en profundidad esta nueva situación. Además, en el informe “The apparel sourcing caravan’s next stop: Digitization” de McKinsey, se encuesta a los gerentes responsables del aprovisionamiento de las marcas mundiales líderes de la moda y de indumentaria deportiva y les consultan:

¿Cuán rápido la automatización se convertiría en un fuerte impulsor de las decisiones de aprovisionamiento del sector? Y ¿la automatización reemplazará o complementará la mano de obra  humana en los países proveedores de bajo costo?

A la primera consulta, los directivos estuvieron abrumadoramente de acuerdo en que “la automatización avanza muy rápido”.

Entonces, se les consultó: ¿Cuándo la automatización alcanzará en la producción de indumentaria un nivel significativo y se convertirá en el factor fundamental para tomar las decisiones de aprovisionamiento en lugar del bajo costo laboral?

Más del 60% de los profesionales piensan que esta situación se alcanzará en el año 2025 o posiblemente, un poco antes. Casi todo el resto cree que sucederá más cerca del 2030. Solo algunos pocos escépticos tuvieron dudas respecto de que la automatización se transforme en el factor más importante para la toma de decisiones dentro de los próximos 20 años.

Respecto de la segunda consulta, el panorama descripto tiene muchos más matices. La mayoría de los directivos no ven a futuro una dicotomía entre el costo laboral y la automatización. Estos líderes de la industria creen y esperan que ambos modelos coexistan, al menos en el mediano plazo: el suministro en los orígenes de bajo costo, dependientes de la mano de obra intensiva, continuará, mientras que en paralelo aumentarán las compras a proveedores semi-automatizados o a las fábricas automatizadas de las propias marcas.

Automatización o el justo equilibrio entre costo y nuevas tecnologías.La robotizacion de la moda-gabrielfariasiribarren.com

La adopción de la automatización no tienen como único impulso la viabilidad técnica y el avance de la tecnología sino que también contempla- y en grado sumo- la factibilidad económica. Así, aun cuando exista la nueva tecnología que permita la fabricación robotizada, sus beneficios económicos esperados pueden no superar sus costos y la manufacturación humana y manual en orígenes de bajo costo puede seguir siendo competitiva.

El Director de Abastecimiento en Under Armour – Colin Browne, expresa al respecto, que se prevé un “modelo multivelocidad”: productos de alta calidad, con entrega rápida, que serán producidos en plantas semi-automatizadas en EE.UU. y otros mercados desarrollados; mientras que los productos básicos, con plazos de producción más largos, serán elaborados en países de bajo costo, donde la tecnología apoyará a la mano de obra local, pero no la sustituirá por completo.

La automatización en la producción de indumentaria del Gran Dragón: un cambio de ritmo que está por llegar.

Según el informe de MGI, el 89% del tiempo que se emplea en las tareas y procesos actuales en las fábricas chinas de indumentaria tiene la posibilidad cierta y el  potencial técnico de ser automatizado utilizando tecnologías ya existentes y probadas.

A medida que el nivel salarial en China sigue aumentando y su mano de obra se envejece y se ve reducida por ello y por la transferencia de los jóvenes al sector servicios, aumenta el costo de oportunidad de no automatizar. Si bien algunos fabricantes chinos de prendas continúan con su estrategia tradicional de diversificar su producción, instalando sus fabricas en países proveedores de menor costo, otros muchos ya han empezado a invertir en robotización.

Aun así, se espera que la adopción real de la automatización en China alcance solo el 13% para 2025. Dentro de los motivos de la aparente lentitud en adoptar la automatización se incluyen los salarios relativamente bajos de China en el contexto mundial, las barreras políticas y de orden legal, la resistencia de la legislación y las organizaciones al cambio, las dificultades al integrar las nuevas  tecnologías y la viabilidad económica.

Hacia el año 2030 podría darse un cambio en el ritmo y aumentar la velocidad de la integración de la automatización en la industria de la indumentaria en China, a medida que se disponga de más accesibles y mejores soluciones y se reduzcan las barreras a la adopción.

¿La automatización y la robótica acelerarán la relocalización en USA y Europa?La robotizacion de la moda-gabrielfariasiribarren.com

A ambas se las menciona como las impulsoras de la relocalización de la producción a economías desarrolladas como EE.UU. y Europa Occidental. Sin embargo, hasta el día de hoy, los únicos ejemplos de productos “hechos por robots” provienen del calzado de las marcas deportivas líderes globales.

En el artículo anterior “El nuevo modelo del sourcing de la moda” analizamos este tema y en la misma encuesta de la Consultora Internacional se solicitó a los gerentes de abastecimiento que informaran sobre la tendencia de relocalización en sus propias empresas; y que dejaran una reflexión sobre el papel que desempeña la automatización en esta tendencia.  Los resultados arrojaron que casi la mitad de los encuestados planeaba mantener estable el volumen de mezcla entre producción local y otros orígenes de bajo costo, pero más de un tercio de ellos preveía un aumento de sus encargos con la relocalización.

Los directivos de aprovisionamiento encuestados estaban divididos casi a la mitad respecto de si la automatización de la manufactura llevaría a la relocalización hacia USA o Europa en el corto plazo. Sin embargo, solo el 8% de ellos cree firmemente que la automatización impulsaría el regreso de la fabricación a Europa o EE. UU. en el próximo lustro.

La automatización como generadora de la relocalización de la producción de moda.

Estas respuestas sugieren que la robotización y automatización en la producción de indumentaria, calzado y accesorios de moda aún no han alcanzado los beneficios y el retorno de la inversión requeridos para terminar de convencer a una gran cantidad de empresarios e industriales de su poder como disparador para la relocalización. Incluso los pioneros en esta área son escépticos. Lo que lleva a concluir que es una ilusión, al menos por ahora, creer que la fabricación a gran escala puede volver a Europa o a USA.

Por supuesto, debemos tener en cuenta que si bien la automatización puede no indicar un renacimiento industrial a gran escala en EE. UU. Y Europa, ciertamente puede generar el surgimiento de producciones locales de alta tecnología en dichas áreas. Las mismas estarán fundamentadas en dos objetivos actuales del sector retail que buscan satisfacer los deseos de la nueva generación de consumidores, la personalización del producto y su entrega inmediata.

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