Tejidos técnicos e inteligentes.

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La indumentaria deportiva, el precursor de los nuevos tejidos.

La ropa y el material deportivo, ya sea para profesionales o para el público en general, es el sector más innovador dentro de la industria de la indumentaria. Por ello es el que ha generado mayor cantidad de nuevas empresas textiles que producen tejidos técnicos, especializados e innovadores para cada una de las actividades y disciplinas deportivas.

Se han desarrollado, por ejemplo,  tejidos ultraligeros con mayor elasticidad multidireccional o con mayor libertad de movimiento, otros que mejoran y gestionan  la transpiración corporal, eliminando la humedad, sin retener el agua  y secándose con rapidez.

Han sido incesantes e importantes los avances en la producción de las microfibras, que permiten fabricar tejidos de excepcional suavidad, transpirabilidad y ligereza y los elastanos que son hilos elásticos con los cuales podemos producir prendas que se moldean al cuerpo como si fuesen una segunda piel o el Gore Tex que es una membrana de PTFE (Teflon) con poros microscópicos que lo hacen transpirable pero manteniendo su impermeabilidad.

Tejidos técnicos e inteligentes en otras industrias y sectores.

En medicina se han creado tejidos anti bacterias, otros capaces de absorber líquidos o proteger de cargas electrostáticas.

En protección personal y seguridad laboral hay telas capaces de proteger de las llamas, la contaminación bacteriológica o las radiaciones. Existen tejidos que proporcionan calor o frío, poseen memoria de forma o protegen de los rayos UV-A.

A estos tejidos técnicos hay que sumarles los llamados tejidos “inteligentes”, telas o fibras con propiedades y prestaciones muy específicas como la llamada ropa health-tex, que incorpora sustancias beneficiosas para la salud mediante la microencapsulación, regulando la distribución de cosméticos, medicamentos o perfumes. También son llamados así, los nuevos textiles que incorporan sistemas electrónicos e informáticos para controlar las constantes vitales del usuario en comunicación con un centro de monitorización.

Se los denomina “inteligentes” porque son capaces de cambiar su naturaleza  como respuesta a la acción de diferentes estímulos externos, tanto físicos como químicos. Por ejemplo, una “fibra inteligente” es aquella que tiene la capacidad de cambiar de color cuando hay una variación en la temperatura corporal de quien la viste. Una utilidad de esto, es que a través de la misma se puede detectar la fiebre en un bebé.

Tejidos técnicos e inteligentes, su clasificación.

Son tejidos tecnológicos, interactivos y funcionales.

Microcápsulas.

Las prendas con incorporación de microcápsulas pueden lograr aislamiento frente al frío o al calor pues son capaces de gestionar el calor corporal en función de las condiciones ambientales; absorbiendo, almacenando  o liberando dicho calor. Las microcápsulas se añaden a la fibra sintética en el proceso de hilatura o durante el acabado del tejido.

Hidrogeles.

Los cosméticos textiles o hidrogeles constituyen una barrera para prevenir infecciones de agentes externos. También pueden desprender aromas o perfumes para generar sensación de bienestar en los usuarios. Son microcápsulas  que se aplican en el proceso de acabado. Éstas suelen romperse por biodegradación, fricción o presión, liberando su contenido. Actualmente su efecto dura de 20 a 25  lavados.

Textiles crómicos.

Son los tejidos que cambian de color. Responden a la acción de las radiaciones solares. Se generan sumando a las microcápsulas colorantes sensibles a la acción de la luz o de la humedad. Pueden aplicarse en el procedimiento de estampación o teñido. Estas prendas pueden cambiar  de color al entrar o salir de un edificio, por ejemplo.

Tejidos con memoria.

Entre las capas de los tejidos se incorporan materiales con “memoria de la forma” que son poliuretanos termoplásticos.  Cuando baja la temperatura la burbuja de aire encerrada entre esas dos capas incrementa su volumen y así también la capacidad de aislamiento, protegiendo del frío. Si hace calor, la acción es inversa.

Tejidos electrónicos.

Al incorporar la conductividad a los polímeros textiles los tejidos se transforman en electrónicos. Estas diminutas fibras conductoras que se comportan como sensores resisten los lavados y la limpieza en seco. Pequeñas baterías adheridas a los tejidos proveen la energía a estos sensores.  Con estos textiles  se confeccionan uniformes militares, policiales y para bomberos ya que están conectados y pueden proporcionar información en tiempo real a los cuarteles centrales sobre el estado del usuario. Si éste fuese herido, por ejemplo, se puede tener un diagnóstico inmediato y establecer un posible tratamiento de urgencia.

Nanotecnologías.

Las nanopartículas permiten cambiar las propiedades de los tejidos.  Con tejidos nanotecnológicos podemos producir prendas que no se ensucian, que no se manchan, se auto limpian, son anti olor y pueden eliminar contaminantes.  Además pueden repeler virus y bacterias.

Los tejidos térmicos están constituidos en parte con hilos electrotérmicos que pueden generar calor al conectarse a pequeñas baterías.

Conclusión.

Desde nuestro nacimiento el tejido constituye nuestra segunda piel. La tela, un material confortable, suave y cálido cubrirá hasta un 90% de nuestro cuerpo durante nuestro ciclo vital.

Además de protegernos del ambiente externo, manteniéndonos cómodos y seguros, nuestras prendas constituyen un medio de comunicación poderoso, expresan nuestros gustos, sentimientos y estados de ánimos. Nuestro vestuario genera un lenguaje que nos presenta al mundo exterior y lo utilizamos para ser aceptados, para gustar; como un medio de atracción.

Hasta hace relativamente poco tiempo, parecía que en la industria textil todo estaba inventado, que la innovación solo pasaba por “la creatividad de la moda”. Ahora vemos que no, que ante nosotros se abre un nuevo mundo aún por descubrir y que las prendas fabricadas con materiales tecnológicos son capaces de mejorar sus prestaciones, dotándoles de nuevas funcionalidades.

¡Nuestras prendas nos seguirán presentando ante los demás, expresando nuestra singularidad y además nos protegerán mucho más!

En el próximo artículo, las nuevas tendencias de la moda generadas por los tejidos tecnológicos e inteligentes.

¡Saludos!

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